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聽障輔具


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聽障輔具

為何發生聽力損失需要使用助聽器?

 羅敦信 撰文
 中山醫學大學 醫學科技學院 語言治療與聽力學系
我們每天聽到的聲音非常豐富,有環境噪音和說話聲相互間不斷的競爭,而人的聽覺會在自然的情況下形成聽覺經驗,舉例來說:接聽熟悉的家人打來電話會自然知道是誰,或是聽辨敲門聲與門鈴聲的不同,我們可以就由聽覺經驗聽到聲音就能分辨和區隔類型,這些都是憑藉著正常的聽覺和認知功能才能完成。
聽力損失的不像近視或遠視問題容易被察覺,近視或遠視是眼球曲度異常造成,經過眼鏡的矯正可以顯著改善;相反的,多數的聽力損失發生於內耳毛細胞的損失或損傷,也就是聽覺感知到聲音並轉換為神經訊號的重要關鍵,因此喪失毛細胞的內耳就會導致對聲音敏感度降低,無法有效的被辨識。我們的聽覺系統需要將接收到的語音訊息從外耳道傳送到大腦的路徑途中對頻率、強度和時間做處理,訊息傳到大腦的聽覺中樞後需要更進一步的分析與彙整,如此才能聽懂對方所要表達的語意,換句話說,如果今天你到了一個使用你所不熟悉的語言的國家,對方講的話你可以「聽清楚」他所發出的聲音,但是卻無法「聽理解」他所要表達的語意。
聽力損失者透過適當的助聽器「處方式放大」的計算,助聽輔具可以協助聽力損失者恢復或補償其可聽到的音量範圍,並可避免長期聽力損失所導致聽覺剝奪的問題(Arlinger et al., 1996; Dieroff & Meissner, 1994),其他相關的研究則證實個案使用聽覺輔具對於個案本身及其親近的人都可降低溝通阻礙並且改善生活品質 (Jerger, Chmiel, Wilson, & Luchi, 1995; Noble, 2006; Silman, Gelfan, & Silverman, 1984)